Browsed by
Author: mostafa815

الخطأ الرابع: التوقيع على اتفاقية استثمار ذات بنود غير منصفة

الخطأ الرابع: التوقيع على اتفاقية استثمار ذات بنود غير منصفة

مبروك، وصولك إلى هذه المرحلة في مسيرة تأمين التمويل لشركتك يعتبر انجازا بحد ذاته.

وصولك يعني أنك وجدت مستثمرا لديه من الجدية ما يكفي ليرسل لك اتفاقية تعاون واستثمار، ولكن تريث قليلا فليس كل الاتفاقيات مناسبة، وليست كل البنود في الاتفاقية منصفة

تعتبر هذه المرحلة حرجة جدا في مشوارك الريادي حيث أنها ستحدد تقريبا مستقبل الشركة وتعاملاتها وجولات الاستثمار القادمة. من الهام جدا عزيزي الانتربنور أن تلقي اهتماما مضاعفا للاتفاقية التي بين يديك وتقرأها جيدا جدا

ملاحظة: غالبا ما يتم ارسال صيغة اتفاقية من قبل المستثمر (أو الجهة الاستثمارية) تحتوي على تفاصيل التعاون بينك وبين المستثمر فيما يخص جميع الجوانب القانونية (مثل إدارة الشركة، حقوق المستثمر، صلاحيات المدير العام، التصويت للقرارات، إلخ). محتويات هذه الاتفاقية تحدد بشكل مباشر مصير شركتك في المستقبل

 حسنا، ما العمل؟ هل يجب عليك أن تدفع القناطير من المال لشركات المحاماة؟ أم أن تقع في فخ البنود الغامضة؟

بالتأكيد إن كان لديك فرصة لأخذ الرأي من أهل الخبرة القانونية بدون التكاليف الباهظة، فلا تتردد في ذلك. ولكن عليك دوما قراءة الاتفاقية بتمعن وفهم كل بند من بنودها ومعرفة تبعاته. هذه بعض النصائح السريعة:

  • لا تقفز مباشرة إلى التوقيع. نعم، لقد عملت جاهدا للوصول إلى هذه النقطة، ولكن تمهل ولا تقم بالتوقيع إلا عند التأكد تماما من مناسبة البنود لما تطمح إليه أنت. نعلم أن الثقة شيء جميل جدا، ولكن التعاملات التجارية والقانونية لا تعتد أبدا بمستوى ثقتك بالآخرين
  • لا تجعل التعذر بعدم وجود الخبرة القانونية يمنعك من فهم الاتفاقية جيدا. هذه الاتفاقيات تكتب باللغة البشرية، وبالتالي ببعض الجهد يمكنك فهم أغلبها إن لم يكن كلها، دع عنك الأعذار غير المنطقية واقرأ الاتفاقية 50 مرة إن دعت الحاجة
  • عند وصولك إلى مرحلة جيدة من الارتياح لبنود الاتفاقية، حاول أن تجد خبيرا قانونيا أو محاميا ليقرأها لك، هؤلاء الأشخاص لديهم عبقرية من نوع آخر بقراءة ما بين السطور ولفت انتباهك إلى أمور خفية قد تغفل عنها. في نفس الوقت، عليك أن تكون عمليا، ففي بعض الأحيان يقوم المحامي بوضع عقبات كثيرة في الاتفاقية مما قد يعيق عملية التوقيع وتأمين التمويل. أنت الشخص الوحيد المؤهل بالحكم في هذه الحالة، ومعرفة المنطقة الوسطية بين التساهل والتشدد في حماية شركتك من بنود المستثمر. لا ضرر ولا ضرار
  • بعد جمع الملاحظات، وبعد أن قررت ماهي الملاحظات الهامة التي يجب تعديلها في الاتفاقية، تواصل مع المستثمر، وكن أيضا وسطيا هنا، فلا تكن متساهلا جدا في حال رفض الاستماع لملاحظاتك، ولا تكن أيضا متشددا جدا لتلك الملاحظات. هنا تظهر أهمية مهارات المفاوضة للوصول إلى حل يرضي جميع الأطراف

 وفيما يلي أيضا، بعض النقاط الهامة التي قد تظهر في بنود الاتفاقية وعليك الانتباه لها:

  • توزيع الأسهم: تأكد من أن الاتفاقية تشرح بشكل مفصل عملية توزيع الأسهم بينك وبين المستثمر، كما تم الاتفاق عليه مسبقا. عليك التأكد من نقطتين: عدد الأسهم ونسبة الملكية
  • مجلس المديرين: هو المجلس الذي يدير الشركة، ويقوم المدير العام برفع التقارير لهم. لدى المجلس سلطة أكبر من سلطة المدير العام مما يجعل البنود الخاصة به هامة جدا. بعض المستثمرين يفضلون التحكم بمجلس المديرين وبعضهم لا. يرجى الانتباه للنقاط الخاصة بمن لديه صلاحية تعيين أعضاء المجلس، آلية التصويت على القرارات، ومن هو رئيس مجلس الإدارة،
  • صلاحيات مجلس الإدارة، وصلاحيات المدير العام: يجب تعريف حدود الصلاحيات بين الطرفين بشكل جيد وعملي. من أشد الأمور تأثيرا على الشركة أن يتم سلب أهم صلاحيات اتخاذ القرار من المدير العام وإعطائها فقط لمجلس الإدارة، مما يجعل المدير العام منفذا للأوامر فقط.
  • آلية التصويت في مجلس الإدارة: يعتبر هذا البند من البنود المعقدة نوعا ما. ففي حال تصعيد بعض القرارات لمجلس الإدارة، يتم تحديد آلية معينة لاتخاذ القرار، مثلا أن يمثل صوت المستثمر صوتين بدل صوت واحد، أو أن يكون صوت المستثمر هو الصوت الفاصل في التصويت، أو غير ذلك. تأكد من وجود آلية تصويت في مجلس الإدارة تعطي الفريق المؤسس السيطرة على مسار الأمور في الشركة (خاصة في المراحل المبكرة من الشركة)
  • بنود أخرى لحماية المستثمر: يقوم بعض المستثمرين بإضافة بنود خاصة لحماية حقوقهم في الشركة والتي قد تؤثر على مراحل التمويل المستقبلية أو على دخول مستثمرين جدد. تعتبر هذه البنود عادلة (نوعا ما وأحيانا وليس دائما) باعتبار المخاطرة التي أخذها المستثمر بدعمك في هذه المرحلة المبكرة، ولكن في نفس الوقت عليك معرفة تبعات هذه البنود. من هذه البنود: “الأسهم ذات الأفضلية”، “حقوق الملكية الفكرية”، “حماية نسب الملكية”، “التحكم”، وأهمها: “حق الرفض” (وهو الحق الذي يمكن المستثمر من رفض أو قبول أي استثمار جديد للشركة”

عزيزي المبادر، لم يكن هدفي من المنشور أعلاه تعقيد الأمور عليك أو جعلها تبدو سوداوية، بل بالعكس أن تصل إلى هذه المرحلة فهو انجاز كما ذكرنا. هدفي الوحيد أن تزيد من مستوى الانتباه للتفاصيل في سبيل حماية مصالحك ومصالح شركتك.

تمنياتي لك باستثمار موفق، وأرجو أن تقوم بدعوتي إلى حفل التوقيع مع المستثمر

Mistake 6: Unsuitable Team Build

Mistake 6: Unsuitable Team Build

This mistake is a bit different than the mistake of building the wrong founding team.

Entrepreneurs are like parents, sometimes they get attached to their products too much as if it was their own baby. In an essence, it is but the baby doesn’t need only food (or so I was told).

Not making sense? well the point I am trying to make is that when you have a product you tend to put all your focus on it, and forget that there are other areas needed for this product to flourish.

Allow me to give you an example, say you have an app or an IT platform that you built your startup around, the tendency here would be to get as many developers as you can to ensure the product is perfect. However, you need to pause, step back and think about the factors that make a product successful and then hire people accordingly.

In general, you need to build the right foundation and infrastructure in order for the team to take the  product and turn it into a company. To do so, here are some basic steps to get you started:

  • Identify the skill sets you already have in the team, and assess whether you have enough people with these skill sets, too few, or too many.
  • Read about successful companies that offer similar products to yours, learn from their team structure, the type of people they have, and the job postings they advertise for
  • Go back the drawing board and try to understand what would it take for this product to be successful, define that based on your strategy, is it B2C, B2B, or B2G, does the success of this product depend on being marketing intensive or sales intensive team? Do you need to educate your customers / clients, and if so, do you have a strong communication person in the team? Is your product’s value in the ease of use, and if so, do you have a great UI expert? Does your product depend on being showcased in the media, if so, do you have a strong public relation expert? and so on.
  • Don’t settle for C, or even B players. (OK, sometimes you need to accept B players), but in general aim for A players to fill the positions that are in the critical path of success for your company. If you depend on marketing to succeed, invest a lot in a good marketing strategy and employees. If you don’t have access to local talents, reach out online. Many major successful products have team members spread across the world
  • If the current team doesn’t have an important skill your company needs, and you can’t find a suitable team member to hire, think of out-sourcing for a short period of time. Don’t wait for the perfect candidate (because he/she doesn’t exist)
  • Perform gap analysis periodically to map the needed set of skills, vs what you have in the team. Always make sure the skills needed for the growth and success are filled with the right people, Always.

These are just small steps you can take to ensure that you are not a product-focused manager, but rather a company-focused leader. What matters is the growth and sustainability of your company, not the number of features you add to your products or the number of services you offer.

Having said that, I do NOT mean to compromise the quality of the product, what I meant above is the additional “nice-to-have” features/services that normally get entrepreneurs excited and cause them to forget to reap the benefits of the core offering.

I wish you the best of luck building the right team!

Mistake 5: Wrong Amount of Fund

Mistake 5: Wrong Amount of Fund

Part of the terms that we talked about in the last post, I would like to stress on the importance of the amount of the fund you are asking for.

Yes of course, more money is always welcomed. However, this could be an issue that you need to watch out for.

When you think of the amount of the fund needed, be careful. Asking for too little might choke you, and asking for too much might spoil you! Yes you read it right, entrepreneurs get spoiled by big cash.

In our case, we asked for too much fund at the start, and this taught us a lot of good lessons.

In general, some of the adverse effects of getting a fund bigger than you actually need:

  • You give away more equity than what you should
  • You might lose focus on the cost items that really matter to your growth
  • You get more experimenting and lenient with hiring, instead of spending the right efforts to get the right people
  • You might not focus on optimizing your operations and processes. This will burn you cash faster and you would need to raise fund sooner than you expected
  • You might lose track of the core of your startup, and get more driven by too much innovation at the early stage. Innovation is good, but as a startup, founders need to focus and perfect one hero product
  • You could spoil yourself or the team by paying for fancy stuff, because you know there’s a lot of cash in the bank

Having said that, if you manage to get a real tough CFO / Finance manager to keep you on track, and/or you have developed a good financial discipline within your company, having bigger fund might help you grow faster and achieve some of the startup’s goals sooner. It could also put you at ease when issues or troubles come your way.

On the other side, having a smaller fund than you need could:

  • Limit your ability to spend on growth related items
  • Delay the achievement of some goals (being focused on cost optimization / cutting costs)
  • Waste some of your key people’s valuable time on mechanical tasks
  • Affect the spirit of your employees, which introduce the risk of losing team members
  • Push you to raise another round of funds sooner than needed which leads to losing more equity

Don’t panic, there are some mitigation steps you can take to avoid both of the above scenarios. You can:

  • Spend extra good efforts on your financial plan and make sure you run it by experts who are aware of the LOCAL context. Also plan for a reasonable buffer for unexpected events
  • Introduce proper accounting and financial management in your startup AS SOON AS POSSIBLE
  • Create and track financial related KPIs for your company.
  • Keep the board of directors informed monthly, if not weekly, on the financial status of the company
  • Invest your own money in the company (if you have), and if you don’t, then truly feel that the money being spent is coming out of YOUR OWN POCKET
  • Learn from startups similar to you (in size or scope) how they spend and what mistakes you should avoid
  • Always, ALWAYS, think of optimized ways to get what you want EVEN if you have the money for it. This could be by learning about tricks in the procurement field.
  • Be creative in incentivizing your team through non-financial means
  • Terminate unhealthy contracts and fire dead weight staff, these things eat up your money insanely
  • Review your plans quarterly to ensure you are on track and to fix issues early on

These are not all the ways you can avoid the effects of the wrong fund amount, but I hope they would alert you to plan better.

Good luck!!

 

Mistake 4: Bad Terms

Mistake 4: Bad Terms

You reached this stage, GREAT. This means you are on the right track.

Be careful however as the next step is trickier than you think. Although the investor agreed to back you up, you both still have to take the legal route and sign on the term sheet.

In the world of entrepreneurs, getting to the term sheet stage is already a reason to party, but the tough challenge now is to ensure that what is in this term sheet won’t hurt your company on the short and long run.

Note: term sheet is the agreement that you will sign on with the investors and it has all the terms and conditions you both have to agree on. NO it’s not another software agreement you can skip, this could be the most critical document you will sign in your life (I have to be dramatic here to get your attention).

Anyways, here are few steps you must do to ensure protection of your rights, company, and future:

  • Don’t get over excited and sign immediately. Trust is great and all, but this is business and trust has just a small place in it.
  • Read the agreement once, twice, 10 times, until you personally feel comfortable with the terms. Don’t jump to the excuse that you are not a “legal” expert. These agreements are not written in gibberish, which means you can actually read them and understand them. Let’s not put the legal experience as a barrier and let’s read every word.
  • Now that you got a bit comfortable with the agreement (and if not, put some comments and questions on it for later discussions with the investor), run it by a legal expert or a lawyer. These people read between the lines and might alert you to tricky terms that could make you vulnerable. Having said that, be careful as they take things way too strictly and might hinder you from signing with the investor.
  • Combine your comments with the legal experts’ comments and share it with the investor. Keep the balance that makes sense to you and your plans. Don’t be too nice with the investor, and in the same time don’t be too rigid to the point where it makes you lose the deal. You are the only one who can decide on the right level of compromise.

From my humble experience and interactions with investors, here are few critical points you have to understand in your term sheet:

  • Shares distribution: make sure that the term share states the shares distribution between you and the investor exactly as you agreed on (both percentage wise (%) and number of shares)
  • Board of directors (BoD) formation: some investors like to control the board and some don’t. Be sure to check the terms that breaks down the number of board members, who they are, and who appoints them. Also be comfortable with the chairman of the board mentioned in the term sheet
  • Board decisions vs CEO decisions: This is one of the most important terms to check. The last thing you want is to be an operational CEO with little impact on the company’s strategy. Review the rights of the board and the rights of the CEO VERY CAREFULLY before you sign
  • Voting in the board: Control is key, especially in the early stages of your startup. If you give control away, then you almost turned into just an employee of your startup. Voting for key decisions during board meetings could take the company to vastly different directions. I would recommend that you (and your co-founders) keep the voting rights to your side. This term could be very complicated and tricky, so get some help from a lawyer if you feel stuck.
  • Terms that might affect future fund series: some investors inject terms that protect them in the future fund raising rounds. Some of these terms might represent a disadvantage to the future investors and hence could reduce your chances of getting more fund. However, given that the current investor backed you up early on, it’s fair to give them some protection. For such terms, think of the right balance and seek the help from seasoned entrepreneurs as they have been through it and could help you greatly. Some key words here to pay attention to (just to name a few) : “preferred shares”, “IP rights”, “anti-dilution”, “pro-rata rights”, “control rights” and the very important one: “Right of first refusal

 

Now, trust me, i didn’t write the above to scare you or make it sound like a nightmare. But considering how important the first fund/incubation is to your company, you really have to give the proper needed time for this agreement and sign on it when you are 100% comfortable.

The bright side though, you found someone who believes in your startup and willing to invest in it!!

(p.s: invite me to the party if any).

Mistake 3: Wrong Fund (or Incubation)

Mistake 3: Wrong Fund (or Incubation)

Securing your startup financially is one of the most important achievement you should look for. You had an idea, you built a prototype, you assembled a team, and now it’s time to bring some money to grow the idea to a fully sustainable business.

As mentioned in many books and articles, there are many ways to secure a fund, either through family and friends, or through bootstrapping, or having an investor on board, etc. However, since I only have an experience with the last approach (securing an investor), I will be talking about that here.

Please note that I am not here to lecture, I know sometimes the entrepreneur feels so desperate for fund that he doesn’t care much where it is coming from. This is totally understandable and even sometimes encouraged. At the end, to struggle with some challenges with the investor is much better than seeing the idea die because of the lack of fund.

Anyway, IF YOU HAVE A CHOICE, I would highly recommend thinking wisely about the type of investor you are bringing on board. This decision could be the difference maker in terms of succeeding or failing. Now, I know I might say this exact statement for many of the mistakes in this series, partially because in reality they do have a large impact and partially because I lived through them and some mistakes could affect us more than other startups, as each startup has its own flavor and nature.

Depending on your stage and progress with your startup, you might need different types of investors. Below are some examples:

  • A startup might need only cash from the investor, without any need for management or development support. They might be advanced with their product and created a sustainable revenues, and now they just need to grow
  • A startup might need cash and guidance, as they are still in the early stages and the experience of the investor will help them make better decision. In this case, make sure you choose the right investor who will add value and who has invested in similar companies before. A lot of investors give promises of support and help, but when the “wind” hits the fan, you might be left all alone.
  • A startup might need only strategic partnerships and connections and they use the investor’s big outreach for that, while trading in return some shares

The point here is that you have to define the purpose of the fund / incubation you are targeting, if you define the end goal then you can investigate whether this investor is fit for that journey or not. Picking the wrong investor could not only harm your business growth, but it could also harm your potential for partnerships and further rounds of funds in the future. I can’t stress it enough, BE CAREFUL. Here are some points that could help you tackle this:

  • Does the investor (or the investment team) have experience in your line of business?
  • Did the investor (or the investment firm) invest in similar companies? and if so, were they successful? Visit these companies and learn from them about the experience with the investor
  • Does the investor’s expectations match yours? For example, if you are B2C focused, would they be? if you are looking to gain user base not revenues, will they support that?
  • Is the investor capable of assembling a great advisory board for your startup? Do they have the connections?
  • What other support could the investor / incubator provide? (marketing channels, sales connections, business partnerships, financial knowledge, etc). Obviously the more the better.
  • Can the investor be also a client? (directly or through a sister-entity)

Even sometimes you might feel option-less, push your creativity to the limit and try to find other options in order for you to think better and who knows, maybe negotiate better.

The more efforts you put into securing the RIGHT investor (incubator), the bigger chances of success you would have.

 

Mistake 2: Wrong Location

Mistake 2: Wrong Location

Say you assembled the team, and you are ready to share with the world your genius idea. The next question would be, where should my company be located?

Now, I understand that some ideas and startups can work anywhere anytime given the nature of their business, but nonetheless you still need a location of some sort to handle the legal matters such as CR (commercial registration, no not cute rabbit), the financial transactions (getting paid and what not), the documentation of shareholders agreements, and others.

A friendly alert: be careful of your choice as it could impact the future of your business dramatically.

In our case for example, we decided to locate our business fully in Saudi Arabia. Now that had its advantages and disadvantages, but we agreed that it’s the location that makes sense for us.

Here are few things to consider while thinking of your startup location:

  • How easy is it to set up the legal entity? (you can use the “Ease of Doing Business Index” as a reference)
  • What type of investor are you looking to attract? (local vs international, is there a certain risk that might discourage international investors? laws and regulations that protect both you and the investors)
  • Where do you expect the biggest chunk of your revenues to come from? (online vs offline, which country, etc).
  • You have to also consider the social norms in the location, and the views of local companies vs international ones.
  • How efficient is the payment system in that location, and does it have several options? (for example credit cards in certain countries are not as common as others)
  • (—>  this is a commercial break .. in case you got bored of this article already <—-)
  • Trade regulations (specially external ones like export and import, customs, etc)
  • Taxes and IP / patent registration

Finally, in brief I would highly recommend avoiding registering your company in a place where it could:

  • Give you a lower level of protection for your own IP, ownership, or personal liability
  • Hinder your business progress by having complicated and inefficient regulations and laws (where you end up spending a lot of money and effort to deal with legality that you lose focus on your core business)
  • Hinder your company’s growth and potential for international markets / partnerships

 

Obviously, I can’t cover all risks and issues that could result in choosing a certain location for your startup, as I am not the oracle of that topic, and for sure there’s no such location as the perfect location, but all what I am trying to say here is that please think carefully before registering your company somewhere and make sure it has low risks on your business.

Thanks for reading the second article, almost there, 38 to go.

 

الخطأ الثالث: اختيار المستثمر (أو الحاضن) غير المناسب

الخطأ الثالث: اختيار المستثمر (أو الحاضن) غير المناسب

بعد أن أصبحت فكرتك قيد التنفيذ وبعد أن جمعت فريق العمل المميز، ستواجه بعدها (وبالتوازي مع قرار مقر الشركة) قرار اختيار المستثمر أو الحاضن الذي سيساعدك في النمو والوصول إلى شركة متوازنة ومستقرة ماديا

لن أتطرق في هذه المقالة إلى طرق تأمين استثمار لمشروعك، حيث أن هناك العديد من المقالات والكتب التي تشرح هذا الموضوع، فعلى سبيل المثال لا الحصر بإمكانك الحصول على تمويل من عائلتك، أصدقائك، قروض البنك، تمويل من شركة استثمارية، أو الاعتماد على إيرادات الشركة وضخ ذلك كنوع من الاستثمار

سأتحدث في هذه المقالة المتواضعة عن خيار أخذ تمويل من قبل جهة استثمارية (أو شخص يود الاستثمار) وبعض مما يجب أخذه في عين الاعتبار عند اختيار الممول

مع كامل العلم بأن ما أقوله قد يكون تنظيرا مملا في بعض الحالات، حيث أن الريادي قد يواجه خيارا صعبا: إما أن يقبل بالممول الموجود (بغض النظر عن مدى توافقه معه) وبين المصير غير المرغوب وهو إقفال الشركة بسبب عدم توفر الموارد المادية اللازمة. ومن الطبيعي أن يختار الخيار الأول حتى لا تذهب جهوده سدى وحتى يتسنى لهذه الفكرة أن ترى النور وبإذن الله النجاح

ولكن، في حال توفر بعض من حرية الاختيار، أنصح بشدة أن تقوم بالتفكير مليا بمن تختار شريكا لك في هذا المشروع لأن هذا القرار قد يكون حجر أساس في نجاح أو فشل مشروعك. تختلف المشاريع بطبيعتها وتنوعها وحاجاتها، وقد يكون الاختيار الخاطيء أقل تأثيرا لبعض المشاريع عن بعضها الآخر، ولكني هنا أشارك بعضا مما عشناه وقمنا بتجربته

هذه بعض الأمثلة عن اختلاف طبيعة المستثمر الذي يحتاجه الريادي:

  • قد لا يكون لدى بعض الشركات الناشئة أي هدف من المستثمر غير الدعم المادي وضخ مبلغ كرأس مال للشركة وذلك لدعم النمو وزيادة الحصة السوقية. يعزى ذلك لنضج الشركة وقوة ومتانة نموذجها الربحي وقدرتها على تأمين الايرادات بشكل منتظم ومضمون وبالتالي لديهم حاجة فقط للنمو
  • العديد من الشركات الناشئة تود الحصول على دعم مادي مقرونا معه دعم استشاري وتوجيه من قبل المستثمر نحو إدارة الشركة وكيفية نجاحها. في هذه الحالة عليك التأكد من اختيار المستثمر الذي سيقوم بذلك الدور التوجيهي، حيث أن العديد من الجهات الاستثمارية يقدم وعودا بذلك ولكن عند التطبيق على أرض الواقع لا يرى الريادي شيئا من تلك الوعود.
  • هنالك بعض الشركات الناشئة التي تكون في أمس الحاجة للعلاقات والمعارف في مجال معين ولتحقيق ذلك يقومون بإعطاء جزء من الشركة لمستثمر لديه هذا النوع من العلاقات وبالتالي يساهم في نمو الشركة بشكل مباشر
  • بعض الانتربنورز يودون مستثمرا يساعدهم في تطوير وتنفيذ استراتيجية الخروج التي تهدف إما لبيع الشركة او ادراجها في سوق الأسهم

ما أود قوله هنا، هو أن تقوم عزيزي الريادي بتعريف هدفك الرئيسي من الحصول على استثمار (أيا كان نوعه) بدقة وبالتالي يمكنك العمل على اختيار المستثمر المناسب لك، لأن اختيار المستثمر الخطأ قد لا يؤثر سلبا على نمو شركتك فقط، بل قد يحد من قدرتك على إنشاء علاقات وشراكات مستقبلية بشكل كبير

فيما يلي بعض النقاط التي قد تساعدك في التفكير نحو الخيار الصائب:

  • هل لدى المستثمر خبرة في مجال عمل شركتك؟
  • هل قام المستثمر بالاستثمار بشركة مشابهة لشركتك أو شركة تعمل بنفس الطريقة؟ إن كانت الإجابة نعم، فكيف كان أداء تلك الشركة؟ هل هي في طريق النجاح؟ قم بزيارة تلك الشركات وتحدث معهم عن تجربتهم مع هذا المستثمر وخذ منهم أكبر قدر من النصائح
  • هل تتوافق توقعات المستمثر مع توقعاتك من الشركة؟ على سبيل المثال إن كان هدفك التوجه نحو زيادة عدد المستخدمين، هل سيوافقك الرأي؟ أم أنه يهدف فقط إلى زيادة الأرباح بشكل سريع؟ وهل سيدعمك في الطريق الذي ستقرره أنت؟
  • هل لدى المستثمر قدرة على إنشار مجلس استشاري عالي الجودة للشركة من خبراء وكفاءات تساهم في نجاح الشركة؟
  • مالذي يمكن أن يقدمه المستثمر غير الدعم المادي؟ قنوات دعائية، فرص بيع وعلاقات قد تعود بصفقات للشركة، خبرة في الإدارة المالية أو القانونية، شراكات دولية ومحلية؟
  • هل يمكن أن تكون الجهة الاستثمارية (أو أحد شركاتها) عميلا لمنتجك؟

في الختام، بالرغم من شعورك في بعض الأحيان أنه ليس لديك أي خيار، وأن المستثمر الذي أمامك هو الخيار الوحيد، عليك توسيع مداركك والعمل على خلق خيارات أخرى من طرق جديدة لتمكنك تلك الخيارات من اتخاذ القرار الصائب، وتساهم في إعطائك قدرة تفاوضية أكبر مع المستثمر.

كلما بذلت جهدا أكبر في ترشيح واختيار المستثمر الصحيح والمناسب، كلما زادت فرصك بالنجاح والوصول إلى هدفك إن شاء الله.

الخطأ الثاني: المكان الخاطيء

الخطأ الثاني: المكان الخاطيء

 حسنا، لقد قمت بجمع فريق العمل الرائع (لأنك قرأت المقالة السابقة) وأصبحتم في أتم الاستعداد للبدء بتغيير العالم نحو الأفضل

كخطوة قادمة طبيعية، سيتم طرح السؤال من قبل أحد أعضاء الفريق المؤسس، أين سنقوم بتسجيل شركتنا المميزة؟

هنالك بعض الأفكار والمنتجات التي لا تعتمد بشكل كبير على الموقع أو المكان، بل تعتمد على الانتشار على الإنترنت ولكن حتى مع هذا النوع من الأفكار، يجب تسجيل الشركة في مكان ما حول العالم لإدارة الأمور القانونية والمالية وتوثيق الشراكات وغيرها.

نصيحة أخوية: عليك التفكير مليا قبل اختيار البلد الذي ستقوم بتسجيل شركتك فيه، لأن هذا القرار سيؤثر كثيرا على مستقبل الشركة، ويساهم في نجاح أو فشل العديد من الأفكار والمبادرات التي ستقومون بها لاحقا

فيما يلي بعض النقاط التي يجب على مؤسسي الشركة أخذها بعين الاعتبار قبل اختيار بلد تأسيس الشركة:

  • سهولة تسجيل الشركة ومايتعلق بها من أمور قانونية (يمكنك الرجوع إلى مؤشر سهولة ممارسة الأعمال الدولي لأخذ صورة مبدأية
  • نوع المستثمرين الذين تودون العمل معهم حاليا أو مستقبلا بهدف تسريع نمو الشركة (مستثمرون محليون أم دوليون، هل هناك مخاطر معينة لبعض المستثمرين تمنعهم من الدخول؟ هل تساعد الأنظمة والقوانين في حماية جميع الأطراف سواءا المستثمر أو الريادي؟) وغيرها
  • ماهي المنطقة التي ستمثل أكبر مصدر لإيرادات الشركة وهل سيساهم تسجيل الشركة في تلك المنطقة في زيادة الإيرادات أم خفضها؟ عليك أيضا معرفة العوامل الثقافية ونظرة المجتمع للشركات المحلية مقارنة بالشركات الدولية
  • فاعلية أنظمة الدفع والأنظمة المالية بشكل عام والذي سيؤثر على تعاملات شركتك مع عملائها في المستقبل، على سبيل المثال: بطاقات الإئتمان غير فاعلة في بعض الدول
  • ——————-فاصل إعلاني في حال أصابك الملل من المقالة——————
  • قوانين وأنظمة التجارة (خاصة الأمور الدولية مثل الاستيراد والتصدير والجمارك)الخ
  • الضرائب وقوانين براءات الاختراع وحفظ الملكية الفكرية

باختصار، اقترح عليك تفادي اختيار بلد لتسجيل شركتك إذا كان س:

  • يقدم لك مستوى حماية أقل من ناحية حقوق الملكية أو الإدارة أو الحقوق الفكرية
  •  يؤثر على تقدمك في مجال العمل بسبب إضاعة الكثير من الوقت والجهد من طرفك لمعالجة التعقديات القانونية ومتابعة المعاملات بدلا من التركيز على تطوير الشركة وإرضاء العملاء
  • يؤثر على نمو شركتك دوليا بالحد من قدرتك على الحصول على شراكات والدخول إلى أسواق جديدة

أنا لا أزعم بالطبع أني قمت بذكر جميع المخاطر والنقاط التي يجب اعتبارها عند التفكير بمكان تسجيل الشركة، ولكن ما أود إيصاله في هذه المقالة أن اختيار المكان من أهم القرارات التي قد تساهم في نجاح أو فشل الشركة، لذا يجب التفكير مليا قبل اتخاذه. لا يوجد ما يسمى المكان المثالي، فلكل منهم حسناته وسيئاته، لذا عليك تحليل هذه العوامل واختيار الأنسب لشركتك ومجال عملها

أشكر لك مرورك على هذه المقالة، وأتمنى أن يستمر ولاؤك لهذه السلسلة .. بقيت 38 مقالة فقط

الخطأ الأول: تركيبة الشركاء غير المناسبة

الخطأ الأول: تركيبة الشركاء غير المناسبة

مبروك، لقد وجدت الفكرة التي أقضت مضجعك وتسببت في سهرك الليالي مفكرا في كل الطرق التي تمكنك من تحقيقها

حسنا، مالخطوة القادمة؟ إياك .. توقف .. لا تهرع إلى أقربائك أو أصدقائك فقط لكونهم أقرباؤك أو أصدقاؤك وتجعلهم شركاءا في المشروع ..

عليك أن تفكر مليا قبل اختيار من سيحمل معك عبء بداية المشروع ويتقاسم معك الأوقات الصعبة والمرة التي ستمرون بها.

اختر الشركاء المناسبين للعمل ومن سيساعدك في نقل هذه الفكرة من مجرد فكرة إلى مشروع ناجح ومستمر النمو ولا تقم باختيار الأشخاص بناءا على مدى ارتياحك لهم أو قربك منهم

ربما تجد أن أعز أصدقائك شديد الذكاء والخبرة ولكن السؤال المهم، هل خبرته ستفيد المجال الذي تحتاجه الشركة؟

هذه بعض الأسئلة التي يجب الإجابة عليها عند اختيار الشركاء

هل هم أفضل منك؟ أم أنكم نسخة متطابقة؟ أم أنك أفضل منهم؟ **

هل لديكم تنوع الخبرات اللازم للبدء بالعمل والقدرة على تنميته بالشكل الصحيح؟ أم أن خبراتكم متشابهة؟ **

هل قمتم بالعمل سويا من قبل؟ وإن قمتم بالعمل سويا، هل كانت تجربة مثرية ومشجعة؟ **

هل ستؤثر علاقتكم (كصداقة أو عائلة) على حيادية النقاش والقدرة على الانتقاد؟ **

شخصيا، كنت محظوظا بشركاء رائعين، ولكن الشيء الذي لم ننتبه إليه هو تشابه الخبرات فيما بيننا ما أدى إلى صعوبة في تغطية المجالات الأخرى التي تحتاجها الشركة وقد أدى ذلك إلى إضاعة الكثير من الوقت والجهد

في العالم المثالي، يجب أن تتوفر لدى الفريق المؤسس هذه الخبرات:

القدرة على تطوير الأعمال وخلق فرص المبيعات **

 القدرة التقنية أوالعلمية **

 الإدارة المالية الجيدة **

القدرة على التخطيط **

هذا ما وددت قوله فيما يخص الفريق المؤسس وتذكر عزيزي الإنتربنور .. قم بإنشاء فريق يفيد الشركة (قد يكون جزء منه أصدقاؤك) ولكن لا تقم بإنشاء فريق من أصدقائك (قد يكون جزء منهم يفيد الشركة) ا

Mistake 1: Wrong Combo of Founders

Mistake 1: Wrong Combo of Founders

OK, so you have found an amazing idea that will change the world. This idea has been keeping you up at night and you have thought of ways to make it a reality over and over again. Great!

Since we all know that one hand can’t clap, you are now thinking who can help you out and be part of your founding team. STOP! don’t do the mistake of reaching out to friends and family JUST because they are friends and family.

This first choice you will make, is the most important in your next 3-year journey. Pick the right partners that could actually help the business and not because they make you feel comfortable. You and your friends could be amazingly smart and sharp, but are you all smart and sharp in the right fields needed to grow the company?

Some questions to ask before you choose your founding partners:

  • Are they better than you, or a copy of you, or worse than you? (be pragmatic please)
  • Do you have the diversity of experience / education / passion that could drive the business?
  • Have you worked together before? and if so, was it a pleasant experience?
  • Is your connection (friendship or family) going to make you shy away from challenging each other?

In my case, I had an amazing founding team. However what we oversaw was the fact that we shared the same experiences and education which made it really hard for us to cover other demanding sides of the business.

In short, think carefully about who would help taking this amazing idea of yours to excellence and who would have the patience, endurance and time to basically have no life for the near future.

As ideal as it may sound, if you can make a reasonable team of founders with the following set of skills, then you have better chances of succeeding faster:

  • Sales / marketing / business development
  • Technical
  • Finance management and
  • Strategy / planning

That’s it for this mistake. I hope it made sense and remember, founders are for business and they could be your friends, but not your friends that could be for business.

p.s: you can still hang out with your friends after work, that is if you find time to have a life (evil smile).